Conoce al alpinista ciego que escaló el pico más alto de Europa

Conoce al alpinista ciego que escaló el pico más alto de Europa

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Jack Garner es un escalador británico que en octubre de 2018 coronó el monte Elbrús, el pico más alto de Europa. Podrías pensar que esta gesta no tiene mucho de particular salvo que hay un pequeño detalle a tener en cuenta, Garner es invidente.

El monte Elbrús se encuentra en la región del Cáucaso en Rusia. Se trata de un monstruo de 5.642 metros que se puede convertir en una trampa mortal. Gardner, que perdió la vista cuando tenía 11 años debido a una enfermedad genética, tuvo que enfrentarse a vientos de 113 km/h y temperaturas de -37º C. Además, se vio obligado a quedarse más tiempo de lo planificado en la montaña cuando una tormenta obligó a detener la ascensión. Garner seguía los pasos de Erik Weihenmayer, un aventurero ciego estadounidense, que coronó el Elbrús en 2002.

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Garner ya había llegado una vez hasta el campo base del Everest pero en esta ocasión la subida era tan pronunciada que tuvo que aprender a usar un piolet. Dos días antes de empezar la escalada estuvo entrenando con Paul Etheridge, quien fue su guía en la ascensión. Aquí Garner nos explica cómo consiguió esta increíble gesta.

¿Cuál fue el mayor reto durante el ascenso?

El descenso, porque después de coronar la cima bajar fue también muy duro desde el punto de vista físico y mental. Tenía que enfrentarme al peligro que suponía un resbalón, algo en lo que no pensé a la hora de subir.

Al no ver, ¿qué otro sentido fue el más importante en ese ambiente tan hostil?

El tacto y el oído. Cuando caminaba con Paul tenía la cuerda cogida con una mano y me aseguraba de que estuviese bastante tensa para no estar demasiado cerca de Paul y que me diese con sus talones. En cuanto al oído, siempre tenía que estar atento a las instrucciones de Paul.

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¿A medida que había menos aire te costó más comunicarte con Paul. ?

Debido a la altitud cada vez respiraba peor. Lo que supuso un problema a la hora de comunicarnos. Aunque tampoco fue algo que nos detuviese pues aprendimos a darnos señales con la cuerda. A medida que pasamos más y más tiempo juntos la comunicación verbal dejó de ser importante.

¿Cómo se comportó tu cuerpo y tu mente a medida que ibas ascendiendo por la montaña?

Me sentí fuerte, tanto en lo que se refiere al cuerpo como a la mente. Me mantuve en forma durante toda la ascensión. En el aspecto mental, esta aventura se convirtió en un reto que había que superar. Me sirvió de acicate. Sin embargo, nos preocupaba el que la climatología no nos permitiese llegar hasta la cima. Por fortuna, en nuestro último día se abrió una ventana que nos permitió coronar la cumbre.

También has llegado hasta el campamento base en el Everest y ascendido el Kilimanjaro. ¿Puedes describir qué significa para ti el alpinismo? ¿Por qué es tan adictivo?

Creo que el montañismo y los retos son algo adictivo. Cada aventura ha sido una experiencia increíble. Me encanta cómo la gente se une en una expedición, personas de todos los tipos que por lo general no se juntarían. Es una oportunidad para conocer a fondo a los seres humanos. Ves aspectos que no salen a relucir en la vida normal.

Además me apasiona el reto que supone escalar una montaña. Vas con un grupo, paso a paso. Todos con el mismo objetivo, llegar a la cumbre. El montañismo te ayuda a dar gracias por las cosas sencillas de la vida. Me gusta vivir nuevas experiencias, ya sea enfrentarme a una mayor altitud o a una climatología diferente.

El montañismo te ayuda a dar gracias por las cosas sencillas de la vida. Me gusta vivir nuevas experiencias.

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¿Qué sentiste al llegar a la cima?

Al coronar la cima sentí que lo había logrado, estaba aliviado y agradecido al mismo tiempo. Me sentí fuerte a pesar de que para coronar la montaña debes tener en cuenta factores que no puedes controlar como la climatología.

¿Qué entrenamiento hiciste antes de la ascensión?

Hago un programa entrenamiento diseñado para atletas paraolímpicos. Durante el verano usaba la bici cinco o seis días a la semana. Creo que eso me ayudó a conseguir una gran forma física. El sufrir a la hora de entrenar es una buena preparación para lo que luego te espera en la montaña.

¿Pensaste que ibas a lograr una gesta de esta magnitud?

La verdad es que nunca había soñado con alcanzar algo así. Pero a medida que he ido cumpliendo años me he forzado para salir de mi zona de confort. Mi sentido de lo que es posible ahora es más amplio.

A medida que he ido cumpliendo años me he forzado para salir de mi zona de confort. Mi sentido de lo que es posible ahora es más amplio.Jack Garner

¿Cómo empezaste a practicar los deportes al aire libre?

Siempre fui un niño deportista y formaba parte de un equipo de fútbol. Sin embargo, cuando perdí la vista con 11 años tuve que dejar el deporte hasta que encontré una manera de volver a practicarlo. A los 14 hice un triatlón, en la carrera fui con un guía y en la bici lo hicimos con un tándem.

¿Hay alguien que te haya servido de ejemplo o lo has hecho todo por ti solo?

En el triatlón conocí a mi buen amigo Alan Rayment, a quien le tuvieron que amputar ambas piernas. Alan ha tenido una gran influencia en mi vida y fue el que me introdujo de nuevo en el deporte. Me apuntó a un gimnasio y a un club de cuadratlón.

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A partir de ahí no paró…

Después de un año trabajando en mi forma física en 2011 empecé a tomar parte en triatlones y en otras actividades deportivas.

¿Qué consejo darías a alguien con una discapacidad que quiera escalar?

Le diría que practique el montañismo y cualquier otro tipo de deporte. El deporte siempre ha sido una parte muy importante de mi vida. Me ha proporcionado grandes experiencias y auténticas amistades. A quien tenga una discapacidad le diría que averigüe qué es lo que le gusta hacer y que luego encuentre la manera de hacerlo. A mí me ha reportado una gran cantidad de beneficios.

¿Qué planes tienes para el futuro?

Estoy entrenando con el equipo británico de ciclistas paralímpicos. Voy a competir con ellos y veremos qué pasa. Mi objetivo es llegar a poder tomar parte en los Juegos Paralímpicos.

En cuanto a la montaña me encanta el reto de las Siete Cimas. Me gustaría el año que viene enfrentarme a otra montaña y así acercarme poco a poco a mi objetivo final.

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