Nuevo tipo de estimulación nerviosa que alivia el dolor de espalda.


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Nuevo tipo de estimulación nerviosa que alivia el dolor de espalda.

Un nuevo tipo de terapia de estimulación nerviosa podría proporcionar alivio a largo plazo para el dolor de espalda crónico que no ha respondido a otros tratamientos, incluida la estimulación de la médula espinal. También podría ayudar a ciertas personas que necesitan una forma de terapia contra el dolor que no sea medicamentos.

Un estudio del Rush University Medical Center en Chicago IL se presentó recientemente en la reunión anual de la Sociedad Americana de Anestesiología.

La nueva terapia se llama estimulación del ganglio de la raíz dorsal (DRG, por sus siglas en inglés) y funciona dirigiéndose solo a las fibras nerviosas que transportan señales desde la fuente del dolor. A diferencia de la estimulación de la médula espinal, evita las fibras nerviosas que transmiten mensajes desde regiones no dolorosas.

El estudio reciente evaluó el impacto sobre el dolor y la discapacidad de los implantes permanentes de estimulación de GRD en personas con dolor crónico en las extremidades inferiores y en la espalda.

Los que recibieron la estimulación con DRG dicen que el autor principal, Robert J. McCarthy, que es profesor de anestesiología en el Rush Medical College, “probó numerosas terapias, desde medicamentos hasta la estimulación de la médula espinal hasta cirugía, pero obtuvo poco o ningún alivio para el dolor”.

Informaron “una mejora significativa en el dolor incluso después de un año, lo cual es notable”, sugiere, y agregó que “para la mayoría, la estimulación DRG realmente mejoró su calidad de vida”.

Dolor de espalda crónico

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Aunque a menudo acompaña a muchas afecciones médicas persistentes, los científicos creen cada vez más que el dolor crónico es un ” problema de salud en sí mismo “.

El dolor crónico es el dolor que continúa durante al menos 3 meses. Surge cuando las señales de dolor que viajan al cerebro a lo largo de las fibras nerviosas persisten, aunque la fuente del dolor haya desaparecido.

Las estimaciones para 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren que alrededor de 1 de cada 5 adultos en los Estados Unidos. vive con dolor crónico, con alrededor del 8 por ciento que tiene “dolor crónico de alto impacto”.

El costo anual total para el dolor crónico en los EE. UU., Incluido el costo de los tratamientos médicos, los programas de discapacidad y la pérdida de productividad, se estima en alrededor de $ 560 mil millones.

Cada año, hasta el 25 por ciento de las personas en los EE. UU. Experimentan algún tipo de dolor lumbar. Para algunos, el dolor persiste y se vuelve crónico, con un costo total de alrededor de $ 100 mil millones por año.

Medula espinal y estimulación con DRG

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El tratamiento de estimulación de la médula espinal consiste en implantar un pequeño dispositivo que envía impulsos eléctricos de bajo voltaje a lo largo de un cable colocado a lo largo de la médula espinal. El efecto es bloquear las señales de dolor para que no lleguen al cerebro.

Los ganglios de la raíz dorsal son grupos de células nerviosas, ubicadas a cada lado de la vértebra espinal, que transmiten el dolor y las señales sensoriales que llegan de varias partes del cuerpo a la médula espinal y al cerebro.

La estimulación con DRG interrumpe las señales al emitir pequeños impulsos eléctricos a través de un cable colocado junto al DRG específico asociado con la fuente del dolor. Esto reemplaza el dolor extremo con una sensación más soportable, como entumecimiento u hormigueo.

Los científicos implantan el dispositivo, que parece un pequeño marcapasos, en la parte inferior de la espalda debajo de la piel. Un especialista en dolor establece la cantidad de corriente que administra según la cantidad de dolor que una persona experimenta.

La idea de la estimulación DRG es atractiva porque, a diferencia de la estimulación de la médula espinal, solo ataca los nervios afectados. Otra razón es que requiere niveles más bajos de corriente eléctrica ya que menos fluido espinal cubre el DRG seleccionado que cubre la médula espinal.

El Prof. McCarthy y su equipo investigaron la efectividad de la estimulación con DRG en 67 personas con dolor crónico de espalda al seguirlos durante 3-18 meses después de la implantación. De estos, 17 tuvieron el implante durante al menos 12 meses.

Mejora ‘clínicamente significativa’

Las personas autoevaluaron sus niveles de dolor en una escala del 1 al 10, donde 10 representan “el peor dolor imaginable”, tanto antes de la implantación como durante las reuniones de seguimiento.

Antes de recibir su implante DRG, la mayoría de los participantes en el estudio calificaron su dolor en el nivel 8. Después, la puntuación del dolor más común fue de 5, lo que representa una caída del 33 por ciento. Los investigadores describen la mejora como “clínicamente significativa”.

También hubo una disminución similar en la discapacidad autoinformada, con una caída promedio del 27 por ciento. Los investigadores definieron la discapacidad como “limitaciones en la vida diaria” causadas por el dolor.

Cuando se le preguntó si el tratamiento era útil, el 94 por ciento de los que lo recibieron dijo que sí.

Una persona tuvo que quitarse el estimulador DRG debido a una complicación, dos personas tuvieron que quitarse sus dispositivos después de una infección y cinco más tuvieron que volver a insertar los cables.

El profesor McCarthy señala que el dispositivo estimulador DRG no es una opción fácil debido a la dificultad que implica colocar los electrodos con precisión. Sin embargo, podría ser una alternativa para aquellas personas que no han experimentado ningún beneficio con otros tratamientos.

También podría “reducir o eliminar la necesidad de opioides”, concluye.

Existe una necesidad real de alivio de la terapia sin medicamentos para las personas con dolor crónico”. Prof. Robert J. McCarthy


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