La pasión de los deportistas de élite por el póker


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La pasión de los deportistas de élite por el póker

El póker se ha enfrentado durante muchos años al eterno debate de ser considerado un deporte de inteligencia mental. Una batalla que ganaron con anterioridad otros juegos como el ajedrez, las damas o el bridge, que forman parte de la Asociación Internacional de Juegos Mentales (IMSA por sus siglas en inglés). A pesar de la tardanza, la IMSA abrió las puertas al popular juego de cartas en abril de 2010, durante el congreso anual que celebra en Dubái. Un anuncio histórico con el que se le reconoció como un juego de habilidad, donde el papel de los jugadores va más allá del propio azar. Una decisión que también catapultó al póker a un nuevo nivel de aceptación en todo el mundo, superando los típicos tópicos difundidos por el cine durante tantos años.

Un debate sobre si el póker es o no un deporte que se mantiene abierto hoy en día. Más allá de esa controversia, el juego de cartas más popular del mundo mantiene una estrecha relación con los deportistas de élite de prácticamente todas las modalidades deportivas. Un vínculo natural teniendo en cuenta que comparten aspectos cruciales como la disciplina, la preparación o la habilidad del propio jugador. El halo de misterio que siempre ha rodeado al póker lo convierte en un deporte muy interesante y atractivo, además de una forma sana de canalizar la competitividad innata de los deportistas. La expansión del sector del juego online también ha abierto la puerta a rostros famosos del deporte ofreciéndoles la oportunidad de jugar desde el anonimato, sin sentirse observados en los casinos tradicionales.

Ronaldo Nazario

Ronaldo Nazario

El exfutbolista brasileño Ronaldo Nazario tiene el honor de ser el deportista que más lejos ha llegado en un torneo de la PokerStars Caribbean Adventure (PCA). Después de una exitosa carrera deportiva en el mundo del fútbol, “O fenômeno” (el fenómeno), como era conocido en el deporte rey, no ha parado de demostrar su espíritu competitivo en el conocido juego de cartas, una de sus grandes aficiones. Un afán competitivo que le llevó al puesto 26 de entre más de 800 participantes en el Evento Principal de la PCA celebrado en Las Bahamas durante el año 2015. Una marca con la que superó el récord del golfista español Sergio García, que había alcanzado el puesto 52 en 2012.

El doble campeón del mundo con la selección brasileña de fútbol comenzó a jugar durante su etapa como jugador del Real Madrid, donde jugaba con sus compañeros en las concentraciones del equipo. Una pasión que le ha llevado a estudiar y leer libros sobre el juego de cartas, incluso a dar clases de póker para mejorar sus habilidades en las mesas de juego, en las cuales afirma tener la misma sensación que cuando jugaba al fútbol en los estadios de Primera División. A pesar de sus labores como presidente del Consejo de Administración del Real Valladolid, la leyenda del fútbol es un habitual en los mejores torneos de póker del mundo, tanto en eventos benéficos como en aquellos que tiene que luchar contra los mejores profesionales.

Rafa Nadal

Rafa Nadal

El mejor deportista español de todos los tiempos es otro de los grandes apasionados al mundo del póker. Rafa Nadal debutó en las mesas de juego en el Charity Challenge de Praga celebrado en 2012, una de las paradas benéficas del European Poker Tour (EPT), uno de los torneos de poker en vivo más importantes a nivel mundial. Una competición que supuso un auténtico desafío para el tenista mallorquín, ya que era su primer evento presencial desde su iniciación en el póker online en el año 2010. A pesar de ello, el balear se proclamó campeón, imponiéndose incluso a Daniel Negreanu, que en aquella época era el número 1 del póker.

Un juego de cartas que siempre ha comparado con el tenis, especialmente por la fuerza mental y habilidad necesarias para derrotar a los oponentes. Unas similitudes que sacan el lado más competitivo del balear, quien ha recurrido a la ayuda de entrenadores para mejorar sus habilidades en el póker. Rafa Nadal y Ronaldo Nazario coincidieron en el European Poker Tour celebrado en Londres durante 2014. Una competición donde el tenista español derrotó al exfutbolista brasileño y ganó 12.000 euros, dinero que destinó a los proyectos solidarios promovidos por la Fundación Rafa Nadal. Más allá de la pura competición, el tenista es famoso en el mundo del juego de cartas por sus timbas entre amigos que organiza en su casa de Mallorca durante el verano. Unos mesas de juego donde Nadal también demuestra que tiene la misma habilidad con las cartas que con la raqueta de tenis.

Gerard Piqué

Gerard Piqué

El mediatizado mundo del fútbol no se ha escapado del crecimiento exponencial que ha experimentado el póker en los últimos años. Gerard Piqué es uno de los futbolistas más reconocidos que han mostrado públicamente su pasión por el popular juego de cartas. El central del FC Barcelona cambia los terrenos de juego por las mesas de los casinos siempre que su tiempo se lo permite. Un aficionado que nunca falta a su cita anual con el torneo que se disputa en el Casino de Barcelona, lugar donde en 2017 logró clasificarse en la quinta posición enfrentándose a los mejores del mundo y en el que se llevó un premio total de 129.350 euros. Un evento en el que participaron 66 jugadores y cuya inscripción estaba fijada en 25.000 euros.

El defensa azulgrana también ha participado en importantes torneos a nivel internacional. Sin ir más lejos, Piqué hizo acto de presencia en el Main Event de las World Series of Poker (WSOP) de 2014, conocido por ser el festival de póker presencial más prestigioso del mundo. La última aparición del futbolista en las mesas de juego se produjo en el European Poker Tour (EPT), concretamente en el evento 10K celebrado en el Casino de Barcelona entre el 21 de agosto y el 2 de septiembre de 2018. Un prestigioso torneo en el que no tuvo suerte y perdió 20.000 euros en cuestión de minutos.


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